Midtown Manhattan: cosa vedere nel cuore di New York

Midtown Manhattan: cosa vedere nella parte centrale dell’isola. L’itinerario con i luoghi da non perdere in questa zona di New York.

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New York è un mondo pieno di contrasti. Da una parte ci sono luoghi che parlano a voce alta, che ti stordiscono e che provano a farsi notare in tutti i modi. Dall’altra ci sono quelli che se ne stanno in silenzio, all’ombra di qualcosa di molto più grande e chiassoso, ma che avrebbero tutto il diritto di farsi notare.

Midtown Manhattan rappresenta al meglio questa doppia anima newyorkese e tra l’Empire State Building e il Rockefeller Center nasconde delle chicche davvero da non perdere. Vi porto a scoprire il cuore di New York.

Paley Park, a Midtown Manhattan

La storia di Midtown Manhattan

New York nacque sulla punta dell’isola di Manhattan e, nonostante la veloce espansione, per circa due secoli rimase confinata nell’area che noi oggi conosciamo come Lower Manhattan.

Midtown, ossia la zona centrale compresa tra la 14esima strada (a sud) e Central Park (a nord), invece, è stata per secoli un’area paludosa e ricca di vegetazione e nei primi anni dell’800 fu trasformata addirittura in una fossa comune.

È solo dopo il 1840 che si assiste alla nascita e allo sviluppo del cuore dell’attuale New York, quando la fossa fu smantellata per lasciare il posto al bacino idrico cittadino, posizionato dove oggi sorge la New York Public Library.

Da allora New York non si è più fermata e in pochissimo tempo ha occupato non solo l’isola, ma anche le zone limitrofe, nate come municipalità indipendenti e poi inglobate nella Grande Mela.


 Leggi anche: New York: cosa vedere e cosa fare se la visitate per la prima volta


Times Square, a Midtown Manhattan

Cosa vedere a Midtown Manhattan

Come dicevo, Midtown Manhattan è il cuore di New York, la parte dell’isola dove si concentra il maggior numero di luoghi da visitare, sede di alcuni dei negozi più famosi, come il celebre Tiffany, e dove si nascondono alcune chicche davvero interessanti.

Ecco le tappe da inserire nel vostro itinerario.


 Leggi anche: Come muoversi a New York: metropolitana, autobus e taxi


I wish I had a dollar... a Midtown Manhattan

L’Empire State Building

L’Empire State Building non ha bisogno di presentazioni. È uno dei simboli di New York, la sagoma inconfondibile che dal 1931 caratterizza lo skyline di Manhattan.

Dalla sua terrazza panoramica si può ammirare una vista splendida della città e, come molti altri edifici newyorkesi, è ricco di curiosità tutte da scoprire. Ve ne ho parlato nel post dedicato.

Empire State Building, from the Brooklyn Bridge.

Grand Central Terminal

Grand Central Terminal è la stazione ferroviaria più importante di New York. Nota anche come la “Porta della Nazione”, la struttura è un capolavoro beaux-arts completato nel 1913 e accoglie ogni giorno migliaia di persone.

Ve ne ho parlato in maniera più approfondita nel post dedicato alla sua storia e alle sue curiosità. Per leggerlo potete cliccare nel link qualche riga più sopra.

The Main Concourse. B&W.

Chrysler Building

Eccolo qui l’altro grattacielo iconico di New York. Il Chrysler Building, si trova lungo la Lexington, all’altezza della 42esima, ed è un vero e proprio capolavoro Art Déco.

Alto 314 metri e realizzato nel 1930 su progetto di William Van Alen, si trova di fronte alla Grand Central Terminal ed è sede degli uffici della casa automobilistica dalla quale prende il nome. Celebre è la particolarissima guglia metallica realizzata per ricordare proprio i radiatori delle automobili.

Chrysler Building, a Midtown Manhattan

La New York Public Library

La New York Public Library è un vero e proprio tempio dedicato alla cultura e merita di essere visitato e scoperto nel dettaglio.

L’edificio, infatti, non è solo un forziere nel quale trovare libri preziosi, ma anche un luogo affascinante dal punto di vista architettonico, ricco di chicche e curiosità. Ve ne ho parlato, raccontandovi anche qualche curiosità, nel post dedicato. Lì trovate anche le sale da non perdere durante la visita.

New York Public Library

Il Museum of Modern Art

Anche del Museum of Modern Art vi ho parlato in un altro post, perché ha bisogno di molto più spazio per essere raccontato.

Sede delle più importanti opere di arte moderna e contemporanea ospitate a New York, il MoMA è un museo dove è possibile ammirare i lavori di Van Gogh, Monet, Picasso e Andy Warhol. Un vero e proprio punto di riferimento a livello mondiale.

Art @ MoMA

I luoghi iconici lungo la Broadway: da Union Square a Times Square

La Broadway forma un mondo a sé che partendo da Lower Manhattan attraversa Midtown per poi proseguire verso nord. Seguendola nel cuore di New York si possono trovare Union Square, il Flatiron Building, i grandi magazzini Macy’s e Times Square.

Di tutti questi luoghi ho parlato in maniera approfondita nel post dedicato proprio a cosa vedere lungo la Broadway.

Times Square.

Il Rockefeller Center

Il Rockefeller Center, costruito negli anni Trenta nel pieno della Grande Depressione, è uno dei poli commerciali di Manhattan. Dedicato all’imprenditore John D. Rockefeller, il progetto fu il primo al mondo a unire in un unico complesso negozi, uffici e luoghi di ristoro creando una sorta di “città nella città”.

Se da una parte l’Empire State Building, all’epoca, era il più alto edificio in costruzione, dall’altra il Rockefeller Center vantava il cantiere più grande e non c’è da stupirsi visto che ancora oggi la zona si estende dalla 48esima alla 50esima e dalle Fifth Avenue alla Seventh.


Poco prima del crollo del ’29, John D. Rockefeller Jr aveva stipulato un contratto di affitto per un terreno di ventidue acri sul lato ovest della Quinta Avenue per edificare un complesso art déco di palazzi per uffici e un teatro lirico. Dopo il crollo, l’idea del teatro lirico aveva dovuto essere abbandonata. Ma ciò non aveva impedito a Rockefeller di portare a termine il resto del progetto. Da sola, la famiglia più ricca del mondo aveva eretto non una, ma quattordici torri per uffici, con giardini pensili e una piazza centrale, creando lo spazio stradale più elegante della città. La sua deliziosa corte centrale fungeva da ristorante all’aperto in estate e da piccola pista da pattinaggio su ghiaccio in inverno. Alla fine di un decennio di lavori di costruzione, alcuni operai, un dicembre, avevano deciso di sistemare nella piazza un albero di Natale.

New York*, Edward Rutherfurd. Traduzione di Stefano Viviani.

 Leggi anche: Alla scoperta della storia di New York con Edward Rutherfurd


Rockefeller Center.

Il Rockefeller Center non è famoso solo per il suo ambizioso progetto, ma anche per alcuni edifici e statue diventati icone della città.

Tra questi ci sono il Radio City Music Hall, uno dei teatri più grandi del mondo, e il General Electric Building (sede della NBC) con il suo Top of the Rock, una delle piattaforme panoramiche di New York, ma anche le statue di Prometeo, che si affaccia sulla pista di pattinaggio (Rink at Rockefeller Center), e di Atlante, che sorregge il mondo di fronte alla Saint Patrick’s Cathedral.

Rockefeller Center.

Informazioni per la visita

L’ingresso al Rockefeller Center è gratuito, ma l’accesso al Top of The Rock e al Radio City Music Hall sono a pagamento.

Per quest’ultimo è possibile acquistare online i biglietti per uno spettacolo, un’accortezza che vi consiglio per non rischiare di trovare il tutto esaurito. Vi lascio un link utile qui sotto e non preoccupatevi se cambiate idea, potete annullare gratuitamente l’acquisto fino a 48 ore prima.


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Radio City Music Hall, a Midtown Manhattan

La St. Patrick Cathedral

La Chiesa di San Patrizio è la sede dell’arcivescovo di New York, nonché la cattedrale gotica più grande del Paese e il centro del cattolicesimo statunitense.

Costruita durante la Guerra di Secessione, tra il 1853 e il 1878, la cattedrale è un vero spettacolo: affascinante, suggestiva, ricca di candeline verdi che richiamano al colore dell’Irlanda e del suo santo patrono, al quale è dedicata la chiesa.

Purtroppo, durante il mio viaggio a New York, la St. Patrick Cathedral era in via di ristrutturazione e non ho potuto far altro che ammirare le guglie che sbucavano dalle impalcature. Anche l’interno era nel bel mezzo dei lavori e quindi mi sono dovuta accontentare dei pochi angoli in vista.

Saint Patrick's Cathedral a Midtown Manhattan

Informazioni per la visita

La Cattedrale di San Patrizio è aperta tutti i giorni dalle 7.00 alle 20.30. Durante le messe è vietato l’ingresso ai turisti, a meno che non si voglia assistere alla celebrazione come fedeli.

Saint Patrick's Cathedral.

Un pezzo del Muro di Berlino

Eh sì, a New York c’è un pezzo del Muro di Berlino e si nasconde pure abbastanza bene. Ho scoperto della sua esistenza mentre organizzavo il viaggio, ma ho comunque fatto un po’ di fatica a trovarlo.

Si trova alla destra di Paley Park, un piccolo spazio carinissimo all’ombra dei grattacieli, e più precisamente al 520 di Madison Avenue, lungo al 53esima.

Un pezzo del Muro di Berlino a Midtown Manhattan

La Chiesa di St. Thomas

La chiesa di St. Thomas si appoggia da un lato alla sua unica torre e dall’altro a un grattacielo, incastrata fra due strutture più alte di lei nel cuore di Manhattan.

Entrandoci scoprirete un incredibile contrasto con la vita lungo la Quinta Strada. Tutti i suoni sembrano scomparire all’improvviso e i colori si trasformano grazie alle grandi vetrate decorate alle spalle dell’altare.

Informazioni per la visita

La chiesa si trova all’altezza della 53rd Street. È aperta tutto l’anno, dal lunedì al venerdì dalle 7.30 alle 18.30, la domenica dalle 7.00 alle 18.00 da settembre a maggio e fino all’una di notte durante l’estate, il sabato gli orari variano ogni settimana.

St. Thomas Church

La scultura LOVE

La scritta LOVE, che tutti hanno visto in foto almeno una volta, compare quasi all’improvviso facendo una piccola deviazione sulla 55esima, all’incrocio con Ave of Americas.

La scultura è una delle tante sparse in giro per il mondo ed è stata realizzata sulla base di una grafica ideata per un biglietto natalizio del MoMA. L’artista è Robert Indiana.

Scultura LOVE a Midtown Manhattan

Il Palazzo delle Nazioni Unite

Il Palazzo delle Nazioni Unite, noto anche come “Palazzo di vetro”, si affaccia sull’East River, tra la 42esima e la 48esima. Anche se si trova a New York, gode dell’extraterritorialità data dalla sua funzione: fungere da Segretariato dell’ONU.

Raggiunge i 154 metri d’altezza e fu costruito tra il 1949 e il 1950 grazie anche ai finanziamenti di John D. Rockefeller Jr, lo stesso che fece costruire il Rockefeller Center.

Durante il mio viaggio a New York io non sono riuscita a entrare, ma sappiate che vengono organizzate spesso visite guidate per scoprirlo più nel dettaglio.

Il Palazzo delle Nazioni Unite

Il quartiere di Chelsea

Anche se il quartiere di Chelsea sembra essere un luogo a sé, in realtà appartiene a Midtown.

Famosa per le sue gallerie d’arte e per l’atmosfera un po’ hipster, questa zona di New York ospita anche due dei luoghi che ho preferito durante il mio viaggio in città: il Chelsea Market, celebre spazio dedicato al cibo internazionale, e la High Line, un percorso immerso nel verde realizzato su una rotaia sopraelevata abbandonata. Di entrambi ho parlato nei post dedicati.

Welcoming Market.

Altre cose da vedere a Midtown Manhattan

Questi sono solo alcuni dei luoghi da vedere a Midtown Manhattan e l’elenco si basa sulla mia esperienza. Se però avete un po’ di tempo in più e volete scoprire questa zona in modo più approfondito, potete sempre perdere parte a una visita guidata che vi permetterà di scoprire l’intera area.

Qui sotto lascio un link utile attraverso il quale prenotare il vostro posto a uno dei tour guidati. Non preoccupatevi se cambiate idea, potete annullare l’acquisto fino a 24 ore prima.


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Taxi a Midtown Manhattan

Dove dormire a New York


Dove dormire a New YorkDurante il mio viaggio a New York ho soggiornato all’Hotel Mela*, a due passi da Times Square.

Le camere sono pulite e comode, leggermente più spaziose rispetto ad altre di Manhattan. In più l’albergo si trova in una posizione strategica per scoprire l’intera città perché Times Square non è solo centrale, ma è anche servita da molte linee della metropolitana.


Conoscete altri luoghi nascosti lungo o intorno la Fifth Avenue? Lasciate un commento 🙂

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Informazioni e mappa di Midtown

Le immagini sono state scattate con una Canon 1100D*. Per vedere le altre potete sfogliare il mio album su Flickr.

Se state organizzando il percorso per la vostra prima volta a New York vi consiglio di dare un’occhiata alla pagina con tutti gli articoli su New York.


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10 Comments

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    • 2

      E a me piace girovagare per New York un po’ senza meta 😉
      Grazie mille, sono felice che il post ti sia piaciuto! Il MoMA mi è piaciuto più di altri musei di arte moderna e contemporanea, però ammetto che non è proprio il mio genere. 🙂
      A presto ❤

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    Le sensazioni che provo quando penso a New York sono contrastanti: da una parte mi piacerebbe da morire vedere una città così variegata, così importante a livello mondiale, così grande; dall’altra mi sembra una grossa città come molte altre, che di americano ha ben poco.

    • 10

      Di americano ha sicuramente pochissimo, su questo non ho dubbi, però è una di quelle città da vedere almeno una volta nella vita 🙂 io sono di parte, ormai si capisce, ma la consiglio, anche solo per farsi un’idea propria 😉

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